中大研究团队分析了150种现代鸟类的生态,发现过往对长翼鸟属进食鱼类的假设并不准确,牠们很可能是进食无脊椎动物如昆虫、或属于食性广泛的通才物种。

  【大公报讯】记者张凯晴报道:生物学界有新发现!古生物专家首度验证,原来史前带牙长翼鸟科(Longipterygidae)鸟类的食物并非鱼。昨日香港中文大学(中大)生命科学学院古生物学研究团队发布,首度透过定量化石分析验证带牙长翼鸟饮食假设,有助了解鸟类进化史,及重塑古今生态系统提供线索。中大生命科学学院助理教授文嘉棋博士(Dr. Michael Pittman)形容,有关发现将是了解古代鸟类,以至整个地球生态的一块重要拼图。

  已于国际生物期刊发布

  由于鸟类是现代生态系统中良好的指标生物(indicator species),为科学家理解生态系统的状态,推断不同时期、地区的环境变化,及动物对环境变化的反应,提供有用线索。

  文嘉棋的研究团队集中分析白垩纪时期长翼鸟属(Longipteryx)及其同科鸟类的近亲。因为牠们是该时期的主要鸟类,而长翼鸟属有较大的牙齿和爪,过往被认为具有捕捉及进食鱼类的习惯。不过团队分析了150种现代鸟类的生态,发现过往对其进食鱼类的假设并不准确。团队表示,牠们很可能都是进食无脊椎动物如昆虫、或者属于食性广泛的通才物种(generalist)。

  研究论文的第一作者,文博士于香港大学的博士生Case V. Miller说明:「长翼鸟属的体型较进食鱼类的现代鸟类(例如翠鸟)细小很多,特别是其下颚十分纤弱。牠们未必拥有捕鱼能力的这项发现令我惊讶,因为科学界一直以为这是牠们进化出长颚的主因。」

  文博士推测,演变或有捕食以外的原因,例如是为更容易清除身上的寄生虫、散热、或是更容易感知周围的环境。

  研究结果已于国际生物期刊《BMC Biology》上发布。

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